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Apprendre à bébé à manger seul : ce qu’il faut savoir

Bébé grandit et semble prêt à acquérir un peu d’autonomie pendant les repas ? Le moment est peut-être venu de lui donner une cuillère pour manger comme un grand. À partir de quel âge bébé peut-il commencer à manger seul ? Comment l’aider ? Focus sur les étapes de cet apprentissage et sur les astuces à connaître pour le guider sur le chemin de l’autonomie.

Bébé apprend à manger seul : les étapes

Chaque bébé avance à son rythme, y compris pour l’apprentissage des repas à la cuillère. Il n’y a donc pas d’âge précis pour commencer, mais plutôt des étapes par lesquelles l’enfant va passer pour apprendre à manger seul comme un grand. Bébé doit avant tout acquérir la motricité fine afin d’être capable de porter la cuillère à sa bouche.

Étape 1 : le jeu avec la cuillère

Dès que vous sentez bébé curieux et volontaire pour se familiariser avec la cuillère, généralement aux alentours des 12 mois, vous pouvez commencer à lui en donner une lors des repas. Il va pouvoir la saisir et jouer avec, en tapotant les aliments sur son assiette.

Au début, ses gestes sont imprécis : il prend la cuillère à l’envers, côté bombé vers le haut, il ne sait pas encore la remplir et apprend à peine à coordonner l’ouverture de sa bouche avec l’arrivée de la cuillère. Il s’agit des premières explorations. D’ailleurs, il est possible que bébé préfère encore saisir les aliments à pleines mains pour les porter à sa bouche, laissant la cuillère de côté. Laissez-le découvrir sa nourriture : il reviendra à la cuillère quand il sera prêt.

Étape 2 : des gestes plus précis

Aux alentours de 18 mois, bébé commence à mieux coordonner ses gestes : il arrive à mettre la cuillère à la bouche. Néanmoins, faire en sorte que la cuillère soit encore pleine lorsqu’elle atteint la bouche demeure compliqué. Plusieurs mois d’entraînement sont nécessaires pour réussir à manger correctement. Les repas peuvent ainsi être plus longs, mais soyez patient, votre enfant progresse au fur et à mesure.

Étape 3 : comme un grand

Vers l’âge de 2 ans, après plusieurs mois d’exercice, bébé est un peu plus aguerri. Il sait pratiquement manger tout seul, mais souhaite de temps en temps être encore accompagné. Lorsqu’il devient plus autonome, le temps est venu de l’installer à table avec vous et de prendre les repas avec lui, en famille, si les horaires de chacun le permettent.

Six conseils pour aider bébé à manger seul

Plusieurs astuces peuvent aider bébé à manger seul. Voici nos six conseils pour lui faciliter la tâche :

  1. Installez bien bébé dans sa chaise haute ou son réhausseur, de sorte à ce qu’il soit à la bonne hauteur pour accéder à son assiette aisément. Assurez-vous également qu’il soit bien attaché, en toute sécurité.
  2. Confiez-lui une cuillère adaptée pour débuter, de préférence en plastique avec un manche rond pour les petites mains de bébé. Vous pourrez lui proposer la fourchette plus tard, une fois qu’il aura développé sa motricité fine.
  3. Lors des premiers mois d’apprentissage, lorsque bébé découvre la cuillère, continuez à lui donner à manger vous-même à l’aide d’une autre cuillère, entre deux essais. Cette astuce permet de laisser bébé faire ses propres expériences, tout en continuant à bien le nourrir.
  4. Laissez votre enfant se salir. Au début, lorsque bébé apprend à manger tout seul, il est normal qu’il en mette partout : sur ses mains, ses vêtements, autour de lui, etc. Couvrez-le d’un bon bavoir ou d’un tablier et laissez-le patouiller son repas tranquillement. Cela fait partie de la découverte et de l’apprentissage.
  5. Si bébé refuse de manger seul, ne le forcez pas, au risque de provoquer des tensions et des conflits inutiles au moment du repas. Même si bébé a fait beaucoup de progrès, il n’est pas rare de voir des retours en arrière. Prenez donc le temps de lui donner à manger s’il est fatigué ou s’il souhaite juste attirer votre attention. Il reprendra la main plus tard.

Soyez patient : apprendre à manger seul prend du temps pour bébé. Entre le premier jour où il sait tenir sa cuillère et le moment où il saura véritablement manger seul sans se salir, une longue période peut s’écouler. Ne le précipitez pas et laissez-le progresser à son rythme.

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