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Mon bébé ou mon jeune enfant a peur de l’eau : que faire pour le rassurer ?

Muscles qui se tendent, cris, pleurs, agitation, agrippement… Dès qu’il s’approche de l’eau, le comportement de votre bébé ou votre jeune enfant change du tout au tout et il semblerait bien qu’il ait assez peur. D’où vient cette crainte de l’eau ? Comment aider votre enfant à vaincre sa peur de l’eau et à profiter du bain, de la piscine ou de la mer ?
Découvrez quelques conseils et astuces utiles.

D’où vient la peur de l’eau chez le bébé et le jeune enfant ?

La peur de l’eau chez un bébé ou un enfant peut être due à de nombreuses choses.

• Les angoisses des parents
La peur de l’eau d’un enfant peut être nourrie par les craintes de ses parents (peur de la noyade, peur de mouiller la tête de bébé, etc.). Les parents transmettent bien souvent leurs inquiétudes à leur insu et leurs enfants, qui sont telles des éponges, absorbent ces ondes négatives.

• La grandeur des piscines et l’immensité de la mer
Les proportions d’une piscine et l’infinité de la mer n’ont rien à voir avec celles de la baignoire ou bassine dans laquelle bébé prend son bain. Leur grandeur peut donc être une forte source d’inquiétude. Les bruits et odeurs associés à ces espaces, qui ne sont pas familiers, peuvent aussi avoir un impact sur la peur de l’eau de l’enfant.

• Une ancienne expérience désagréable
Parfois la peur de l’eau d’un bébé ou d’un enfant tient à un évènement désagréable, qui est peut-être passé inaperçu pour ses parents ou ses éventuels frères et sœurs. Cette mauvaise expérience peut prendre différentes formes. Éclaboussures reçues à un moment inopportun, bousculades, savon dans les yeux, eau sur le visage, dispute des parents ou des frères à proximité du bain… cela tient parfois à très peu de chose.

• La peur d’un élément en mouvement
Les mouvements de l’eau que cela soit dans le bain ou dans une piscine sont parfois inquiétants pour un bébé ou un jeune enfant et peuvent créer une panique.

• La peur de l’inconnu
Cela concerne surtout les enfants qui vont se baigner en milieu naturel. Il est généralement impossible de voir le fond de l’eau et cela n’est pas forcément rassurant.

Comment aider un enfant à surmonter sa peur de l’eau ?

L’inscription aux bébés nageurs

Les bébés nageurs constituent une bonne voie pour aider votre enfant à lutter contre sa peur de l’eau.

• En quoi consistent les bébés nageurs ?
Les bébés nageurs visent à initier les enfants aux plaisirs de l’eau dès leur plus jeune âge. Les sessions dans l’eau se déroulent dans des bassins pour enfants (à la piscine municipale) et les bébés sont accompagnés d’un parent. Durant le temps imparti, parent et bébé réalisent des petits exercices et jeux au cours desquels bébé pourra se laisser porter, flotter, jouer, effectuer des mouvements, aiguiser ses sens.
Outre le fait d’aider votre enfant à se familiariser avec l’eau, les bébés nageurs offrent d’excellentes occasions pour passer des moments privilégiés. Les activités contribueront aussi au développement de sa motricité.

• À partir de quand inscrire son enfant aux bébés nageurs ?
Il est généralement possible d’inscrire son enfant aux bébés nageurs à partir de 4 mois.

Comment faire du bain un moment agréable pour bébé ?

Pour ce qui est du bain, il faudra :
• Veiller à ce que l’eau et la pièce soient à la bonne température ;
• Parler à votre enfant et le rassurer ;
• Mettre des jouets dans le bain, de préférence colorés et qui font du bruit ;
• Parler avec bébé de ce que l’on fait de l’eau. « Je te lave les cheveux », « Je vais rincer ton visage », etc.
• Veiller à sortir bébé du bain dès qu’il en a assez.

Pour aller plus loin, vous pouvez aussi laver votre enfant dans une bassine plutôt que dans une baignoire. L’espace plus confiné contribuera peut-être à le rassurer.

Quel comportement adopter pour aider bébé à vaincre sa peur de l’eau ?

Aider un bébé ou un enfant à lutter contre sa peur de l’eau passe aussi par l’adoption d’une attitude bienveillante. Il faut de préférence :
• Éviter les mouvements brusques
• Ne pas contrarier l’enfant lorsqu’il est dans l’eau. S’il reste agrippé à vous et ne veut pas aller dans l’eau, ne le forcez pas pour ne pas accentuer sa peur. Laissez-le aller à son rythme. Pour le convaincre, vous pouvez essayer de vous balader au bord du bassin ou au bord de l’eau et lui présenter les lieux et lui proposer de faire une activité. Transvaser l’eau d’un récipient à l’autre par exemple. Cela vaut aussi pour le bain. Aborder les choses par l’angle du jeu.
• Laisser l’enfant faire ce qu’il veut avec l’eau (dans une certaine mesure bien sûr). Il veut inlassablement transvaser de l’eau d’un objet à l’autre pendant 20 minutes ? Laissez-le faire. Il s’amuse à éclabousser de l’eau ? Laissez-le mener son expérience (et adoptez une tenue adaptée). Il veut juste tremper son doigt ou ses mains ? Laissez-le aussi faire. L’idée est de le laisser (re)trouver son chemin vers l’eau de la manière de son choix.
• Éviter les attitudes et paroles anxiogènes. Les moqueries, les comparaisons (avec d’autres enfants par exemple) mais aussi la dévalorisation sont à proscrire. Certains parents les utilisent pour susciter une réaction chez l’enfant mais elles peuvent être très contreproductives. L’apaisement, l’écoute et les câlins doivent être de mise.

Matériel : à quoi faut-il penser ?

Côté matériel, vous pouvez investir dans :
• Des brassards, pour les sessions de baignades à la piscine (hors cours de bébés nageurs) et la mer
• Des lunettes de natation ou un masque, pour les jeunes enfants qui auraient peur des profondeurs. Cela leur permettra d’ouvrir les yeux sous l’eau et de se rassurer. Il faut toutefois bien faire attention à ce que les lunettes et le masque soient bien positionnés avant la « plongée » dans l’eau.
Les bouées sont quant à elles à proscrire car elles sont susceptibles de se retourner.

Produits phares

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